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Juho Hanninen, ganador del Sata Rallye Azores 2011

Andreas Mikkelsen segundo, probara el VW en Finlandia

Juho Hanninen, ganador
Juho Hanninen, ganador
Juho Hanninen ha hecho tres victorias en cuatro participaciones en el IRC de este año del Intercontinental Rally con una dramática victoria en el Rallye Sata Azores que ha concluido en la jornada de hoy.

Con el Skoda Motorsport Fabia Super 2000, el actual campeón del IRC se vio envuelto en una batalla con la estrella en ascenso Andreas Mikkelsen a partir del último día de la prueba de tierra. Pero una carrera valiente a través de la segunda etapa del sábado le dio una ligera ventaja sobre el noruego que mantuvo hasta el final.

Un 'hat trick' de victorias de etapa en la tarde del viernes había impulsado a Mikkelsen a 1.3s de Hänninen a la conclusión de la segunda jornada del viernes. Y la lucha por la gloria dio otro giro dramático cuando Mikkelsen fue más rápido que Hanninen en el inicio de las ultimas especiales del sábado para arrebatarle el liderato a 2.7s.

La seguridad de Hänninen le ha permitido conseguir la victoria con una diferencia que al final fue de 42,3 segundos a su favor.
Andreas Mikkelsen sigue sorprendiendo
Andreas Mikkelsen logra la segunda plaza y se va de Azores con la mirada puesta en la próxima prueba en la que va a participar, el Neste Oil Rallye Finlandia con el equipo Volkswagen Motorsport, y cree que es la 'oportunidad ideal' para entrar en la formación, pero no se hace ilusiones ya que de aquí que esto puede suceder hay un mundo.

Mikkelsen y el finlandés Joonas Lindroos disputarán con un Skoda Fabia Súper 2000 la rapidísima prueba de tierra, octava cita del Campeonato del Mundo de Rallyes que tendrá lugar del 28 al 30 de julio. Ambos pilotos serán evaluados como posibles candidatos para pilotar el VW Polo R World Rally Car en 2013.

"Es una oportunidad de ensueño, pero sé que sólo es una prueba, por lo que no significa que llegue a ser piloto del equipo por disputar este rallye", comenta el piloto de 22 años a Wrc.com. "Tenemos que dar lo mejor de nosotros mismos, y llegar a la meta de la carrera, ya que esto es muy importante para el equipo Volkswagen de cara a coger experiencia en el WRC, y estar a tope en 2013. Si puedo contribuir a ello estaré muy contento."

Mikkelsen, que visitó la base de VW en Stuttgart la semana pasada, realizará un test de dos días en Finlandia la próxima semana antes de tomar parte en la prueba del campeonato del mundo.

Cuando le preguntan si siente presión, Mikkelsen, asegura: "Por supuesto, es muy importante para mí, pero he corrido en Finlandia dos veces y me gusta mucho este rallye. No tenemos ningún objetivo marcado por el equipo, pilotaremos como nos gusta, aunque sabemos que tenemos que llevar el coche a la meta. Nosotros haremos todo lo posible y a ver qué pasa."

Bruno Magalhães, el ganador en las Azores en 2010, ocupó el tercer lugar en el inicio del tercer día, cuando el diferencial trasero de su Peugeot Sport Portugal 207 se rompió, obligando a la retirada del rally. "El apoyo fue casi en el suelo y no había nada que pudiéramos hacer", dijo. "Una vez más es la mala suerte cuando estamos luchando por el podio. Estoy muy decepcionado."
Jan Kopecky finalmente tercero
La desgracia del portugués era aprovechada por Jan Kopecky para obtener el tercer cajon de podium, seguido de Bryan Bouffier y Patrik Sandell en la quinta plaza.
Clasificación General Final
Or.Nr.Piloto/ Co-piloto / Veh�culoTotalDif.Leader - Dif. Ant.
12H�nninen Juho�/�Markkula Mikko��02:19:03.800:00:00.0
�koda Fabia S2000�00:00:00.0
25Mikkelsen Andreas�/�Floene Ola��02:19:46.100:00:42.3
�koda Fabia S2000�00:00:42.3
33Kopeck� Jan�/�Star� Petr��02:20:49.800:01:46.0
�koda Fabia S2000�00:01:03.7
41Bouffier Bryan�/�Panseri Xavier��02:22:40.000:03:36.2
Peugeot 207 S2000�00:01:50.2
56Sandell Patrik�/�Parmander Staffan��02:23:37.100:04:33.3
�koda Fabia S2000�00:00:57.1
69Moura Ricardo�/�Eir� Sancho��02:25:10.800:06:07.0
Mitsubishi Lancer Evo IX�00:01:33.7
715Lopes V�tor�/�Magalhaes Hugo��02:28:55.900:09:52.1
Subaru Impreza Sti�00:03:45.1
816Pascoal V�tor�/�Ramalho Luis��02:31:51.100:12:47.3
Mitsubishi Lancer Evo X�00:02:55.2
919Silva S�rgio�/�Cordeiro Nelson��02:33:04.100:14:00.3
Subaru Impreza Sti�00:01:13.0
1020Maciel Paulo�/�Gouveira Filipe��02:37:14.500:18:10.7
Citro�n Saxo VTS�00:04:10.4
1111Nutahara Fumio�/�Ichino Hakaru��02:37:14.600:18:10.8
Subaru Impreza R4�00:00:00.1
1212Raoux Jean-Michel�/�Mazotti Francis��02:38:48.200:19:44.4
Renault Clio R3�00:01:33.6
1318Costa Carlos�/�Nunes Fernando��02:42:36.600:23:32.8
Citro�n C2 R2�00:03:48.4
1432Paula Jos�/�Ribeiro Miguel��02:51:58.800:32:55.0
Mitsubishi Lancer Evo IX�00:09:22.2
1537Mota Tiago�/�Pimentel Jos頠02:55:03.600:35:59.8
Citro�n Saxo VTS�00:03:04.8
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