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Entrevista a Esapekka Lappi tras su percance en el Rally de México

Obligado a retirarse por un incendio en su Ford

Foto: Damien Rosso / Red Bull Content Pool
Foto: Damien Rosso / Red Bull Content Pool
El piloto finlandés del WRC habla sobre Ogier, Rovanperä y su vida en el automovilismo.

Esapekka Lappi no olvidará el reciente Rally de México, en el que a toda prisa el piloto se vio obligado a retirarse cuando el Ford que conducía se incendió inesperadamente. El piloto de 29 años y su copiloto Janne Ferm escaparon ilesos del incendio, pero tuvieron que retirarse de la carrera.

Esto es lo que el conductor del M-Sport Ford WRT dijo ahora que está de regreso en Finlandia:

Ahora que has tenido tiempo de reflexionar sobre el coche que se incendió en México, ¿cómo te sientes?

El sentimiento después de la carrera realmente no ha cambiado. Fue un poco de pánico de todos modos. Después de verlo tras el incidente, tal vez hubiera sido más inteligente alejar un poco el vehículos de las personas y detenerse con rapidez. Dejar de bombear. Es fácil decirlo después. Janne está bien. Sin drama. Estábamos ilesos. Es grave, pero no estoy en estado de shock.

¿Cómo se sintieron los otros pilotos después del gran choque de Ott Tänak y Martin Järveoja en Montecarlo?

Siempre sabemos que el riesgo está presente cada vez que nos subimos al coche. Necesitamos entender que si se estrellan en la sexta marcha y, digamos, se detienen de inmediato, eso va a doler mucho. Sin embargo, el automóvil continuó todo el tiempo, lo que normalmente no es tan malo. Si comienzas a asustarte por eso, entonces detendrás tu carrera. La velocidad está aumentando, pero afortunadamente también la seguridad está mejorando.

Ahora que has pasado una década en los rallyes, ¿qué ha cambiado más en el deporte?

Lo que no me gustó de las carreras de circuito es que cuando compiten entre sí todo el tiempo, otro piloto puede arruinar su carrera muy fácilmente. No está sucediendo en el rally y es lo que realmente me gusta. Es principalmente tú, el copiloto, el reloj y el automóvil. Se trata solo de ti. En los circuitos, cuando pones mucho dinero y alguien arruina tu carrera en la carrera final, entonces todo tu dinero se va. No es un sentimiento agradable. Me gusta mucho la sensación y la atmósfera en los paddocks de rally y los service parks. En las carreras de circuito, los pilotos están peleando y los padres están peleando. ¡En el rally, es más amigable!

¿Qué aprendiste de estar en el mismo equipo que el seis veces campeón Sébastien Ogier la temporada pasada?

Tuve la suerte de trabajar con varios de los mejores pilotos en los últimos tres años y la mejor parte fue Seb el año pasado. La mayor diferencia era cuánto se concentraba en los pequeños detalles. No realmente en términos de la configuración del automóvil, sino todas las otras cosas como lo que está sucediendo fuera de la conducción. El equipo, información y opciones de neumáticos. Eso es algo que fue una buena información para mí y algo que no había visto antes. Me sorprendió que Seb continuara esta temporada. Estaba pensando que podría parar. Parece que (perder el título ante Tanak la temporada pasada) fue un impulso para él. No sé qué quiere hacer después del rally aparte de Extreme E. Seguro, seguirá conduciendo algo.
Foto: Jaanus Ree/Red Bull Content Pool
¿Te ves haciendo Dakar Rally y rally-raid en el futuro?

Por el momento, siento que no lo haré. Demasiado lejos de la familia para mí. A un mes de distancia. Creo que es demasiado.

¿Cómo de bueno fue registrar tu primer podio del WRC como tu primera victoria del WRC en el Rally de Finlandia de 2017?

Eso es lo mejor que he hecho en este deporte. No sé si puedo ganar otra carrera en el futuro. Ojalá que pueda. Todavía no creo que sienta las mismas sensaciones que tenía en aquel entonces, incluso ganando el título. Será difícil de superar. En primer lugar, sucedió muy rápido, ya que era la primera vez en un coche WRC en el Rally de Finlandia, por lo que ya era un sueño hecho realidad. Realmente esperaba que pasara algún tiempo, pero enfrentarlo la primera vez fue una locura. Sensación realmente genial y muy difícil de describir cómo la sentí. Si eres un piloto de rally y ganas algo que es muy importante para ti, solo entonces, puedes saber cómo se siente. Recibí una carta del gobierno y, eso, fue algo.

¿Cómo crees que lo está haciendo Kalle Rovanperä?

Ha sido bastante obvio desde hace uno o dos años que ya le está yendo muy, muy bien. Era realmente inteligente en Monte y ahora también en México con más experiencia. Conocía las condiciones en Suecia, no realmente un rally de invierno, y fue muy rápido allí y realmente se merecía el podio. Él luchará por el título pronto.

Eres conocido por tu sentido del humor, entonces, ¿cómo de importante es eso en un deporte de alta presión?

Sí. Sin la diversión, realmente no puedes disfrutarla. Al menos no puedo. Mi humor es un poco negro a veces, algunas personas no lo entienden, pero eso también es la belleza. Es muy importante tener esas cosas, de lo contrario se vuelve demasiado serio y debes divertirte un poco.
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