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El WRC llega al Círculo Polar Ártico esta semana

Arctic Rallye de Finlandia

Equipo Toyota Gazoo Racing WRC
Equipo Toyota Gazoo Racing WRC
En sus 49 años de historia, la serie nunca se ha aventurado tan al norte y el Arctic Rallye de Finlandia Powered by CapitalBox (26 - 28 de febrero) tiene 13 World Rally Cars listos para la batalla en el país de las maravillas del invierno de Laponia.

Esta segunda prueba es la única cita puramente invernal del año. Paradójicamente, en los bosques helados que rodean Rovaniemi se alcanzarán velocidades máximas superiores a los 200 km/h, ya que los neumáticos con clavos de Pirelli se agarran en el grueso hielo que cubre las pistas de tierra para proporcionar una tracción increíble.

El siete veces campeón del mundo Sébastien Ogier encabeza la inscripción tras su victoria en la prueba inaugural del mes pasado en el Rallye de Montecarlo. Al igual que la mayoría de los participantes, el francés no tiene experiencia en las pistas del Ártico y le ha resultado difícil prepararse de la forma habitual.

"Normalmente, cuando tenemos vídeos onboard de rallyes, intentamos mirarlos", explica el piloto de Toyota Gazoo Racing.

"Este es probablemente el evento en el que hay menos ventajas de mirar onboards anteriores porque muy a menudo los bancos de nieve pueden estar en un lugar diferente. Te dan una idea de lo que puedes esperar en términos de perfil y velocidad general, pero no son realmente una gran herramienta de trabajo."

A Ogier le acompañan en los Yaris World Rally Car Kalle Rovanperä, Elfyn Evans y Takamoto Katsuta y es Rovanperä, de 20 años, quien ha atraído gran parte de la atención previa a la prueba.

El finlandés está acostumbrado a la nieve y el hielo y, aunque el Ártico supone sólo su novena salida al máximo nivel, ganó un rallye nacional en las mismas carreteras en enero del año pasado. Muchos creen que tiene lo que hay que tener para convertirse en el ganador de rallyes más joven de la historia del WRC este mismo fin de semana.
Equipo Toyota Gazoo Racing WRC
"Es el rallye en el que realmente puede suceder", comenta Ogier. "El año pasado ya en las condiciones invernales de Suecia fue muy rápido, y probablemente sobre la nieve ha hecho más kilómetros que casi cualquier piloto del campeonato, aunque sea el más joven. Será muy fuerte".

El irlandés Craig Breen llega al equipo de Hyundai Motorsport para unirse a Thierry Neuville y Ott Tänak en otro de los i20 World Rally Cars.

Teemu Suninen aspira a tener una buena actuación en casa después de su accidente en el inicio de la temporada. Le acompañan Gus Greensmith y el heredero de Prada, Lorenzo Bertelli, que compite por primera vez desde 2019, con los Fiesta World Rally Cars del equipo M-Sport Ford.

Oliver Solberg, hijo del campeón del mundo de 2003 Petter, debuta en la máxima categoría con un i20 inscrito por Hyundai 2C Compétition. Los preparativos del joven piloto se han visto alterados por un cambio de copiloto de última hora, ya que Seb Marshall sustituye a Aaron Johnston.

Pierre-Louis Loubet pilotará un segundo coche para el equipo, mientras que las inscripciones de World Rally Car se completan con el participante privado Janne Tuohino con un Fiesta.

El rallye arrancará el viernes por la tarde y los pilotos se enfrentan a 10 tramos que suman 251,08 km antes de la llegada del domingo por la tarde.

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