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Thierry Neuville lidera el Rally de Montecarlo tras el sábado

Todo por decidir a falta de tres tramos

Thierry Neuville
Thierry Neuville
Neuville, la estrella del Hyundai i20 N, fue sin duda el hombre a batir por la mañana. Tras ocupar la tercera posición la noche anterior, arrebató el segundo puesto a Ogier en la primera especial sobre hielo del día y se colocó en cabeza antes del mediodía, a medida que el líder la noche anterior Elfyn Evans perdía tiempo.

Ogier se hizo con el control al encadenar dos victorias de tramo consecutivas al principio del repetido bucle vespertino, pero Neuville contraatacó superando al francés que pilotaba el Toyota GR Yaris en los últimos kilómetros para llegar al domingo con una ventaja de 3,3 segundos. Con el Rallye de Montecarlo marcando el debut de la nueva estructura de puntos del WRC, la posición de Neuville le otorgará 18 puntos siempre que complete los tramos del domingo. Ogier recibirá 15, mientras que Evans, que terminó el día tercero a 34,9 segundos del liderato, obtendrá 13.

"Fue perfecto", dijo Neuville sobre su pilotaje en Pellafol - Agnières-en-Dévoluy. "Todo ha ido bien y he disfrutado mucho con el coche, ha sido increíble.

"Era importante sumar puntos esta noche, pero también necesitábamos mantener el coche en la carretera. Tuve buenas sensaciones, así que fui a por todas y parece que mereció la pena", añadió.

La victoria de tramo de Ogier en Les Nonières - Chichilianne fue la número 700 de su carrera. Con esta hazaña, supera al legendario finlandés Juha Kankkunen (699 victorias de tramo) y se sitúa cuarto en la lista de todos los tiempos de ganadores de tramos del WRC.

"He estado intentándolo desde el principio del rallye, básicamente", admitió el nueve veces ganador del Rallye de Montecarlo. "Esta última especial no ha sido diferente, pero Thierry ha hecho un buen tramo. Parece que mañana tenemos que esforzarnos más".

El super domingo ofrece la oportunidad a los mejores en el transcurso de la última jornada de conseguir hasta siete puntos, además de los cinco puntos extra que también están en juego en el Wolf Power Stage que pone fin al rallye.

Evans completó el TC10 sin propulsión híbrida en su GR Yaris. Incluso con el problema solucionado, no pudo encontrar una respuesta a la repentina velocidad de sus compañeros. "No sé qué está pasando", admitió el galés tras ceder 16,9 segundos en el TC12. "No me sentí muy bien, pero eso es crónico".

Ott Tänak, de Hyundai, se afianzó en la cuarta posición al distanciarse de su más inmediato perseguidor, Adrien Fourmaux, ayudado por su victoria de tramo en Pellafol / Agnières-en-Dévoluy. Los dos estaban separados por más de un minuto al final de la carrera, con Fourmaux redoblando su planteamiento conservador después de ver cómo su compañero del M-Sport Ford Puma Grégoire Munster se salía de la carretera en el TC12.

El abandono de Munster permitió a Andreas Mikkelsen ser sexto con su Hyundai, mientras que Takamoto Katsuta ascendió a la séptima posición tras su costosa salida de pista del viernes.

El octavo puesto fue para Pepe López, que actualmente lidera a Nikolay Gryazin en un emocionante duelo por la supremacía del WRC2. Yohan Rossel también participa en la lucha por la categoría de apoyo y completó el top 10.

Domingo de un vistazo

Sólo quedan tres tramos en el itinerario del Rallye Monte-Carlo: La Bréole/Selonnet (TC15, 18,31 km), Digne-les-Bains/Chaudon-Norante (TC16, 19,01 km) y La Bollène-Vésubie/Col de Turini (TC17, 14,80 km).

El domingo será la primera vez que el nuevo sistema de puntos del WRC entre en juego, con los siete pilotos más rápidos del día sumando puntos adicionales. También se ofrecerán más puntos de bonificación durante el Power Stage del rally.

Clasificación
1 T. Neuville M. Wydaeghe Hyundai i20 N Rally1 Hybrid 2:37:58.5
2 S. Ogier V. Landais Toyota GR Yaris Rally1 Hybrid +3.3
3 E. Evans S. Martin Toyota GR Yaris Rally1 Hybrid +34.9
4 O. Tänak M. Järveoja Hyundai i20 N Rally1 Hybrid +1:46.9
5 A. Fourmaux A. Coria Ford Puma Rally1 Hybrid +2:54.0
6 A. Mikkelsen T. Eriksen Hyundai i20 N Rally1 Hybrid +4:21.2
7 T. Katsuta A. Johnston Toyota GR Yaris Rally1 Hybrid
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